Verslag en uitslag Grand Prix van China 2018    

Vallende Sterren! 

Vooraf.....
Rood is de baas 

Vettel verslaat in de laatste minuten van Q3 Ferrari makkertje Räikkönen en claimt de pole (1'31''095). Bottas iets meer dan halve sec. erachter en Hamilton (fout in laatste minuut) op de tweede startrij gevolgd door Verstappen (+ 0''701). Ricciardo, in de zaterdag training dupe van opgeblazen turbo, kan op de nipper zijn Red Bull in Q1 nog uitrijden. Dankt zijn ploeg! Hülkenberg start als 7e. Pérez, Sainz en Grosjean maken de eerste tien vol die morgen op Soft rubbers (geel) de race ingaan. Het is pas de 3e race van dit seizoen maar Ferrari heeft (voorlopig?) de touwtjes in handen en houdt Mercedes-Benz ruim achter zich. Het 'angstige' voorgevoel qua prognose van Toto Wolff lijkt (actueel) uit te komen. In Q1 vallen beide William's en Sauber's al uit 'de toptien. Zo ook de ster van Bahrein, Pierre Gasly, Toro Rosso/Honda. Diens teamcollega Hartley en beide McLaren's (Renault) zijn later ook te traag voor de toptien. 


Sebastian Vettel scoort zijn 2de pole van dit seizoen.

De Race
Derde seizoensrace en het is duidelijk dat de op dit moment vallende Sterren een harde dobber hebben aan de sterke Ferrari's én Red Bull's. Daniel Ricciardo realiseert (6e starter) een grandioos mooie overwinning. Door een koele kop te houden en niets te overhaasten. Zijn 'beruchte' schoen drinken op het podium brengt zijn ploeg in extase. Red Bull doet het goed en Renault levert vanaf Shanghai wat meer power. Bottas 2e, lang aan de leiding, moet zich gewonnen geven, Räikkönen wordt 3e.


Sebastian Vettel aan de leiding tijdens de eerste ronde. 

Max schiet na de start Hamilton/Räikkönen voorbij en als 3e de 56 rondenrace in. 27e ronde verovert Bottas de leiding op Vettel. Räikkönen volgt en Verstappen op + 6''884. Een in aanvang keurige race waarin niets voorvalt. Een slippertje (r. 29) door de grindbak van debutant Leclerc (Sauber) doet je al opveren. Maar dan... Gasly wil teamgenoot Hartley binnendoor voorbij steken. De Toro Rosso's raken elkaar hard. Stukken vliegen de baan op en de Safety Car komt eraan te pas. 


Pierre Gasly (10) raakt zijn teamgenoot Brendon Hartley (26) waardoor de safety-car de baan op kwam. 

Verstappen en Ricciardo, slim, snél verse rubbers (Soft, gele) halen. Zodra het weer GO is ontbrandt een heftige positie-strijd in de voorste gelederen. Ondertussen krijgt Gasly 10 strafseconden en die 'ontvangt' Verstappen kort erna ook! De Nederlander máákt de race!! Een uitdagende poging om titelverdediger Hamilton voorbij te steken mislukt. Max schiet naast de baan door, verliest zijn veelbelovende positie. Vervolgens is Vettel de klos. Ziet de allesdurver in zijn spiegels groter en groter worden. Nee tóch, maar Ja hóór, Max 'grijpt' de Ferrari aan. Beide wagens raken elkaar, tollen gelijktijdig als in een goed geregisseerde dans om hun as, vervolgen dan hun trip. 


Het moment waarbij Max Verstappen (links) Sebastian Vettel aan raakte in een poging deze op spectaculaire wijze in te halen. 

Verstappen finisht als 4e, staat in de uitslag als 5e (+10 sec. straf). Terwijl teammaatje Daniel Ricciardo, geflankeerd door een ontgoochelde Bottas en Räikkönen op het podium, een vreugde-traantje wegpinkt. Bottas knokte voor Mercedes-AMG tot het bittere einde. Räikkönen, voor Ferrari op pole, miste al grip tijdens zijn start. De gevreesde opkomst van Red Bull Racing zorgt zeker-en-vast voor hoofdbrekens bij Maurizio Arrivabene en Toto Wolff. Sebastian Vettel gaat (voorlopig?) nog aan kop in het WK én Max geeft toe een beetje 'heethoofdig' te hebben gehandeld. 


Daniel Ricciardo heeft Kimi Räikkönen net ingehaald en door deze actie op weg naar de overwinning. 


Het podium van China: Links Valtteri Bottas, die lang op weg leek naar de overwinning (2de), grote winnaar van de race Daniel Ricciardo (midden) en Kimi Räikkönen (3de).

Uitslag Race: 

1. Daniel Ricciardo 1:35:36.380
2. Valtteri Bottas + 8.894
3. Kimi Räikkönen + 9.637
4. Lewis Hamilton + 16.985
5. Max Verstappen + 20.436
6. Nico Hülkenberg + 21.052
7. Fernando Alonso + 30.639
8. Sebastian Vettel + 35.286
9. Carlos Sainz jr. + 35.763
10. Kevin Magnussen + 39.594
11. Esteban Ocon + 44.050
12. Sergio Pérez + 44.725
13. Stoffel Vandoorne + 49.373
14. Lance Stroll + 55.490
15. Sergey Sirotkin + 58.241
16. Marcus Ericsson + 1:02.604
17. Romain Grosjean + 1:05.296
18. Pierre Gasly + 1:06.330
19. Charles Leclerc + 1:22.575 

Uitvaller: 

Brendon Hartley 

Snelste Ronde: 

Daniel Ricciardo met een tijd van 1:35.785 in ronde 55 

Stand Wereldkampioenschap rijders: 

1. Sebastian Vettel 54 punten
2. Lewis Hamilton 45 punten
3. Valtteri Bottas 40 punten
4. Daniel Ricciardo 37 punten
5. Kimi Räikkönen 33 punten
6. Fernando Alonso 22 punten
7. Nico Hülkenberg 22 punten
8. Max Verstappen 18 punten
9. Pierre Gasly 12 punten
10. Kevin Magnussen 11 punten
11. Stoffel Vandoorne 6 punten
12. Carlos Sainz jr. 3 punten
12. Marcus Ericsson 2 punten
14. Esteban Ocon 1 punt 

Stand Wereldkampioenschap constructeurs 

1. Mercedes 85 punten
2. Ferrari 84 punten
3. Red Bull 55 punten
4. Mclaren 28 punten
5. Renault 25 punten
6. Toro Rosso 12 punten
7. Haas 11 punten
8. Alfa Romeo Sauber 2 punten
9. Force India 1 punt