Graaft Bottas zijn eigen graf?!

Het laatste sprankje hoop om het jubileum van 125 jaar autosport én de 200e deelname aan een Formule 1 race nog een tikje te kunnen vieren voelde Mercedes-AMG teamchef Toto Wolff als zand tussen zijn vingers wegglijden toen Valtteri Bottas, 2e, 7 ronden voor de finish op Hockenheim domweg van de baan schoot en zijn Mercedes in de kreukels achterliet. Dom en onnodig maar hij was niet de enige! Neem Leclerc (Ferrari) die zijn kansen op dezelfde manier vergooide of Hülkenberg (Renault) die in 167 races nog niet op het podium stond en hier die kans (2e vóór Bottas) voor het grijpen had. Lewis Hamilton maakte het voordien al bont. Met een ‘noodsprong’ aan de verkeerde kant van een pilon (muur nét ontwijkend) dwars door grind, water en gras de pitlane in. Na 5 seconden straf eindigde hij als 9e, 2 pnt. (geluk bij een ongeluk dat de 2 Alfa’s werden gediskwalificeerd, anders was hij 11e zónder punten). Daarop zat zijn team niet te wachten. Wat Valtteri Bottas betreft: graaft hij niet zijn eigen graf`? De Fin hoopt bij Mercedes-AMG te kunnen aanblijven. Zijn contract loopt eind dit jaar af. Voorwaarde voor een eventuele verlenging was dat Valtteri dit jaar op gelijk niveau met Lewis diende te presteren. Dat lukt hem maar matig. ‘We hebben een lijstje met eventuele opvolgers.’ verklaart Wolff die Valtteri heeft toegezegd in augustus al wat duidelijkheid te geven. We kunnen er zeker van zijn dat Max Verstappen op Toto’s wenslijstje staat, wellicht bovenaan. Verstappen’s contract bij Red Bull Racing loopt tot eind 2020 door. Zijn teamadviseur Dr. Helmut Marko wil het fenomenale talent dat het Red Bull Racing naar nieuwe triomfen voert niet laten gaan. Mercedes heeft dan wel een dik gevulde geldbuidel maar dat lijkt voor de Oostenrijkse eigenaar van Verstappen’s team, Mateschitz, niet te tellen. Bovendien wil sterrijder Hamilton, die beslist een vinger in de pap heeft qua beslissing, zo’n jonge oersterke snelle tegenstander wel naast zich dulden? Of ziet hij Max naast zich juist als de beste uitdaging om zichzelf opnieuw te bewijzen? Contact vanuit Toto Wolff naar het Verstappen ‘kamp’ is er volgens betrokkenen geregeld. Voor Max (in september 22) telt dat hij uitsluitend aan zichzelf moet denken. Loyaal zijn heeft geen toekomst. Wereldkampioen worden, dat wil en moet hij en wel in de beste snelste auto. De tijd staat niet stil en een aantal jongere supersterke talenten zit klaar in de wachtkamer van de Formule 1. Valtteri Bottas mag zichzelf ernstig toespreken en zal tot het uiterste moeten gaan in de komende races (zondag 28 juli Hongarije pal voor de zomerpauze) om zijn wankele stoelpositie bij Mercedes-AMG voor 2020 te kunnen redden. Maar het zal er om hangen.