Sebastiaan Bleekemolen domineert Clio Cup Oschersleben

Sebastiaan Bleekemolen domineert Clio Cup Oschersleben

Sebastiaan Bleekemolen domineert Clio Cup Oschersleben
Botte pech voor Jeroen Bleekemolen in IMSA Road America

Oschersleben/Road America – Sebastiaan Bleekemolen heeft dit weekend uitstekende zaken gedaan in de Clio Cup Central Europe. Race 7 en 8 van het jaar op het circuit van Oschersleben werden beiden een prooi voor de coureur van Team Bleekemolen. Sebastiaan pakte bovendien twee extra punten door pole position te behalen en nam daarmee de leiding in het klassement over van de Tsjech Tomas Pekar die in Duitsland vierde en tweede werd.

“Eigenlijk is Oschersleben een baan die ik niet zo goed ken”, vertelt Bleekemolen. “Ik heb er vorig jaar voor het eerst gereden. Het is een lastige, technische baan, maar vanaf het begin ging het super goed dit weekend. In de kwalificatie lag ik een halve seconde voor op rest. Het was een hele goede ronde, alles klopte en dat gaf veel vertrouwen voor de races. Mijn tweede snelle tijd, die de startvolgorde voor de tweede race bepaalt, kwam niet helemaal uit de verf omdat ik last had van verkeer. Daardoor moest ik in de tweede race als tweede starten.”

Startend vanaf pole position in race 1 behield Sebastiaan direct de leiding. “Mijn start was goed. Ik lag meteen eerste en kon heel langzaam mijn voorsprong uitbouwen naar een seconde. Dat is de rest van de race zo gebleven. Je moet iedere ronde pushen.”

In race 2 was het wederom hard vechten. “Deze auto’s maken veel gebruik van slipstreams en in race 2 had ik geen enkele kans om weg te rijden. Ik pakte in de eerste bocht de leiding, maar had Pekar de hele race op mijn bumper zitten. Het was een eerlijke, maar keiharde strijd. Ik heb nu de leiding in het klassement terug. Eigenlijk had ik dit weekend alleen het plan om voor Pekar te finishen. Als je dan twee races wint en de snelste in de kwalificatie bent, pak je toch wel veel punten. Dit was een super weekend.”

Jeroen Bleekemolen kende in Amerika op het circuit van Road America een vergelijkbaar weekend in de IMSA, alleen kregen Jeroen en partner Ben Keating te maken met botte pech. De #33 Mercedes AMG van Riley Motorsports was de snelste in de trainingen, pakte pole position en een ruime leiding in de race, maar toen ging het mis. De ophanging brak af, waardoor het team ver terug viel. De auto werd nog wel gemaakt en de race werd uitgereden, maar meer dan een 14e plaats in de GTD-klasse zat er niet meer in. De achterstand op de winnaar bedroeg zeven ronden.

Het was een nieuwe tegenvaller voor Jeroen Bleekemolen en Ben Keating. “Eigenlijk hebben we een super weekend gehad. We waren in bijna alle trainingen de snelste op de baan, we pakten pole en gingen riant aan de leiding van de race. Helaas brak er iets af linksachter en dat moesten we vervangen. We hebben zo veel pech dit seizoen, dat is niet normaal. We waren het hele weekend dominant en het favoriete team voor de overwinning.”

Laatste waarschuwing!

Laatste waarschuwing!

Laatste waarschuwing!

Voor Günther Steiner is de maat vol! De Haas baas vaardigt nu een strikte teamorder uit voor zijn beide rijders Romain Grosjean en Kevin Magnussen die er toch telkens weer een potje van maken. Ondanks een ernstige waarschuwing ging het er tijdens de Duitse Grand Prix opnieuw heftig aan toe tussen de twee die in een felle onderlinge strijd elkaars wagen niet wilden ontzien. ‘Dit is de laatste en enige manier om beiden duidelijk te maken dat het vanaf nu afgelopen moet zijn’ aldus een gefrustreerde Steiner.

Bottas op de wip?

Bottas op de wip?

Bottas op de wip?

Hoewel Valtteri Bottas zich na een uiterst zwak 2018 dit jaar in eerste instantie verbeterde is men bij het Mercedes-AMG team niet tevreden over zijn resultaten. Hij zou minstens op hetzelfde niveau als Lewis Hamilton moeten presteren maar kwam in de laatste zeven races zes keer achter de Brit over de finish. De Fin gooide tot overmaat van ramp in Duitsland een mooie 2e plek in de eindfase van de race weg door te crashen. In de wandelgangen van de media wordt testcoureur Esteban Ocon als mogelijke opvolger van Bottas genoemd. Toto Wolff zóu al in Hongarije meer duidelijkheid geven! Dan is er Max Verstappen nog wiens contract met Red Bull Racing eind 2020 afloopt. De Nederlander is tevreden met de optimale samenwerking, de groei van goede resultaten en het streven met elkaar om hem in 2020 aan de titel te helpen als jongste Formule 1 coureur ooit. Max heeft daarom op dit moment geen interesse in een overstap naar de Sterren.

Renault F1 baas uit harde kritiek….

Renault F1 baas uit harde kritiek….

Renault F1 baas uit harde kritiek….

Cyril Abiteboul, teamchef bij het Formule 1 Renault team, uit zich kritisch over het des-funktioneren van Nico Hülkenberg wiens tijd bij de Franse ploeg teneinde lijkt te lopen. ‘Telkens als hij goed voorin meedraait en een topresultaat voor Renault lijkt te scoren gooit hij die kans onverwacht weg. Denk aan Duitsland waar hij als 2e op weg was en die positie onnodig met een uitval verspeelde. Op dit ogenblik beraden we ons voor de directe toekomst over het juiste rijdersduo. Nico is daarvan op de hoogte gesteld.’

Laatste F1 race voor de zomerpauze…..

Laatste F1 race voor de zomerpauze…..

Laatste F1 race voor de zomerpauze…..

Zondag 4 augustus start in Hongarije (Budapest) de 12e Grand Prix van dit seizoen. Het is de laatste race voordat de tien Formule 1 teams de zomerpauze ingaan. Lewis Hamilton zit daar niet op te wachten. ‘Ik werk aan mijn volgende titel, had tegenslag in Duitsland en zou liever niet uit mijn ritme raken door een aantal weken ‘niets’ doen, althans niet te racen.’ Ook Nico Hülkenberg die in 167 F1 races nog niet op het podium heeft gestaan voelt niets voor deze ingelaste pauze. ‘Ik moet met Renault eindelijk podiums scoren en ben natuurlijk extra gespannen nadat ik in Duitsland mijn goede racepositie met een vroegtijdig uitvallen (crashte) zag eindigen.’ Max Verstappen kijkt inmiddels positief uit naar de tweede helft van het seizoen. De Nederlandse Red Bull Racing coureur die in het voorjaar beetje sceptisch aankeek tegen de voorspelling van adviseur Dr. Marko dat het team dit jaar wel eens 5 races zou gaan winnen gelooft nu in dit aantal te behalen overwinningen. Verstappen verwacht stap voor stap op gelijk niveau met topteam Mercedes-AMG te kunnen komen als er successievelijk meer updates aan zijn wagen zijn doorgevoerd. Een nieuwe motor van Honda zou hem nog meer kans moeten geven om het oersterke team aan te kunnen grijpen. Dat blunderde in de Duitse Grand Prix en kwam toch nog met 2 punten ( Lewis Hamilton) naar huis dankzij diskwalificatie van beide Alfa Romeo rijders. Toch gaat Hamilton nog veruit comfortabel aan de leiding in het WK. Max Verstappen verheugt zich in het bijzonder op zijn ‘thuis’race in de Ardennen waar op 1 september de eerste Grand Prix na de zomerpauze plaatsvindt. Zijn vele fans zullen hem 3 dagen aansporen om zijn derde zege in dit jaar te realiseren op het snelle circuit van Francorchamps, België.

Tom Coronel: Nieuwe uitdaging TitansRX

Tom Coronel: Nieuwe uitdaging TitansRX

Tom Coronel:
Nieuwe uitdaging TitansRX

“Ik ben al drie decennia actief in de autosport, dus ik dacht niet dat er voor mij nog veel nieuwe dingen om te ontdekken zouden zijn, maar dit is een nieuwe uitdaging waar ik erg naar uitkijk!” Coureur Tom Coronel laat geen enkele twijfel bestaan over zijn enthousiasme voor zijn aanstaande debuut in de TitansRX-serie, een nieuw rallycross-concept dat is geïnitieerd door de Oostenrijker Max Pucher. Coronel zal een van de uniforme MJP Racing Pantera RX6-auto’s in de serie besturen, uitgevoerd in de van hem bekende geel-met-rode kleurstelling met sponsoring van DHL, Tricorp, Eurol, TW Steel en ERU Prestige. Zijn eerste wedstrijd wordt het TitansRX-evenement in Montalegre
in Portugal (10-11 augustus). Daarna staan voor Coronel ook de deelname aan het evenement in het Hongaarse Niriad (5-6 oktober) en de Grand Final op de beroemde Estering in het Duitse Buxtehude (19-20 oktober) op het programma.

Met volledige seizoenen in het FIA WTCR met een CUPRA TCR en de TCR Europe met een Honda Civic TCR, gecombineerd met geselecteerde lange-afstandsraces zoals de 24-uursrace op de Nürburgring met een Nissan GT-R NISMO in juni kan Coronel bepaald niet klagen over een gebrek aan activiteiten. Met zijn deelname aan de TitansRX-serie voegt hij nu nog eens drie evenementen aan zijn toch al volgepakte agenda toe. “Als coureur wil ik gewoon het liefst ieder weekeinde racen”, lacht hij. “We hebben nu een pauze in het FIA WTCR-seizoen, dus daar past mijn TitansRX-debuut in Montalegre perfect in. In de twee weekeinden in oktober had ik ook nog geen andere verplichtingen, dus dit leek een uitstekende kans!”

De TitansRX-serie ging eerder dit jaar van start en is opgezet als een betaalbare rallycross-serie, geheel in lijn met de oorspronkelijke filosofie van de sport. Tot de deelnemers behoren ervaren rijders uit het WK Rally als Craig Breen en Hayden Paddon, Brits toerwagenkampioen Andrew Jordan, oud-F1-rijder Nelson Piquet jr en WRX-sterren als Kevin en Timmy Hansen en Toomas Heikinen. Max Pucher, oprichter en CEO van TitansRX, is verheugd dat hij ook Tom Coronel aan boord heeft: “Tom Coronel is opnieuw een race-icoon die zijn rijke ervaring inbrengt in TitansRX”, zegt de Oostenrijker. “Hij heeft het allemaal al gedaan en kan zich snel aanpassen aan willekeurig welke auto. Dankzij zijn kennis van en ervaring met het racen in een dicht opeengepakt veld van snelle rijders zou hij hier goed voor de dag moeten komen.”

Tom Coronel is blij met deze kans: “Ik heb circuitraces gereden in vrijwel alle categorieën, ik heb rally’s gereden, zoals de gruwelijke Dakar-Rally, maar dit is een combinatie van deze twee disciplines die voor mij geheel nieuw is. Dat maakt het heel spannend. De heats zijn kort, dus je moet meteen hard gaan en er is actie in het volledige veld. Het ziet er cool uit, het lijkt me erg leuk en ik kan nauwelijks wachten totdat ik in de auto zit!”

Race kalender 2019 Titans RX
10 – 11 Augustus Montalegre, Portugal
5 – 6 Oktober Nyirad, Hongarije
19 – 20 Oktober Estering, Duitsland