Opel presenteert details ADAC Opel e-Rally Cup

Opel presenteert details ADAC Opel e-Rally Cup

Opel presenteert details ADAC Opel e-Rally Cup

De voorbereidingen voor ’s werelds eerste volledig elektrische rallykampioenschap zijn in volle gang. Op de Essen Motor Show (29 november – 8 december) maakt Opel alle details over de ADAC Opel e-Rally Cup bekend en presenteert het er de Corsa-e Rally. Tegelijkertijd ondergaan twee exemplaren van de elektrische Corsa e-Rally een uitvoerig ontwikkelingsprogramma bij het Opel Test Center in Dudenhofen.

“Het ontwikkelingsprogramma loopt volledig volgens plan, maar we zijn nog lang niet klaar”, zegt Jörg Schrott, Director Opel Motorsport. “Wij willen onze klantenteams uiteraard een betrouwbare, gebruiksvriendelijke en krachtige rallyauto leveren. De ADAC Opel e-Rally Cup moet het succes van zijn voorganger – de ADAC Opel Rally Cup – moeiteloos voortzetten.”

Uitvoerige testsessies
Voordat de ADAC Opel e-Rally Cup tijdens de ADAC Saarland-Pfalz Rally (21 en 22 augustus 2020) van start gaat, krijgen teams de mogelijkheid om de nieuwe Corsa e-Rally uitvoerig te testen. Opel en ADAC organiseren twee testsessies voor de teams om de rallyauto’s af te stellen. De eerste testsessie – de e-Rally Experience Day – zal op een nader te bepalen locatie en tijdstip worden georganiseerd door de ADAC en Opel. De tweede testmogelijkheid zal onder competitieve omstandigheden plaatsvinden. De teams kunnen hierbij deelnemen aan de ADAC Rallye Oberehe, op 8 augustus, in Rhineland-Palatinate; en zogenoemd R70 evenement met 70 kilometer aan special stages

Tien rallyevenementen
Het eerste seizoen van de ADAC Opel e-Rally Cup bestaat uit tien wedstrijden. Behalve aan de ADAC Saarland-Pfalz Rally nemen de elektrische rallyauto’s ook deel aan de ADAC Rallye Südbayern (26 en 27 september) en de ADAC Rallye Deutschland (15 – 18 oktober). Bij het laatstgenoemde evenement verschijnen de Corsa e-Rally’s twee keer aan de start. In 2021 volgen nog eens zes rallyevenementen. Deze maakt Opel op een later moment bekend.

Inschrijving opent 15 december
De inschrijving voor de ADAC Opel e-Rally Cup opent op 15 december. Teams kunnen zich tot 31 januari 2020 inschrijven. Bij de inschrijvingen zijn de benodigde technische trainingen, teamkleding en gratis laadmogelijkheden tijdens rallyevenementen inbegrepen. Meer informatie is verkrijgbaar via www.opel-motorsport.com.

Rinus van Kalmthout’s next step!!

Rinus van Kalmthout’s next step!!

Rinus van Kalmthout’s next step!!

(door Anjès Verhey/Foto’s Willem J Staat en PR)

In het hoofdkantoor van sponsor Jumbo (Veghel) presenteerde vanmiddag de 19-jarige in Amerika succesvolle coureur Rinus van Kalmthout zijn plannen voor 2020. De 19-jarige Hoofddorper tekende een contract bij het Ed Carpenter Team waarvoor hij alle races in de NTT IndyCar Series (overigens is van Kalmthout daarmee de jongste coureur ooit in de geschiedenis van deze serie) zal rijden en hij start tevens in de Indy 500 (de wereldwijd befaamde Indianapolis 500 race).

Zoals bekend sponsort Jumbo jong talent om een ruggesteuntje te geven in de uitbouw van hun carrière. Algemeen Directeur van Jumbo Supermarkten Frits van Eerd onderstreepte dit nog eens. Zelf is hij een gepassioneerd coureur die de oprichter is van Racing Team Nederland.

“Dit is een droom die uitkomt en iets waar we de afgelopen jaren hard voor hebben gewerkt. Ik ben Ed Carpenter en zijn partners ontzettend dankbaar voor het in mij gestelde vertrouwen,” aldus Van Kalmthout.

Rinus van Kalmthout behaalde in de Verenigde Staten de afgelopen drie jaar uitstekende resultaten in de zogeheten Road to Indy klassen, het voorportaal van de NTT IndyCar Series. Hij kreeg daarop twee testdagen aangeboden door het gerenommeerde IndyCar-team Ed Carpenter Racing. Tijdens deze tests op de circuits van Portland en Ohio maakte de Nederlandse coureur zoveel indruk dat teambaas Ed Carpenter direct liet weten het jonge talent voor het komende seizoen aan zich te willen binden.

Met zijn 19 jaar is VeeKay, de naam waaronder Van Kalmthout in de USA bekend staat, met afstand de jongste Nederlander in de geschiedenis van de NTT IndyCar Series.

Rinus: “Ik ben superblij. Om in drie jaar vanuit het USF2000 kampioenschap naar de NTT IndyCar Series te promoveren, is heel speciaal. Het aantal stoeltjes in de NTT IndyCar Series is beperkt, dus als ze dan voor jou kiezen, is dat een hele eer. Ik wil daarnaast Jumbo, La Place, KNAF TeamNL, Basic-Fit en iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt bedanken, maar bovenal natuurlijk ook mijn familie en niet te vergeten mijn Amerikaanse manager Charles Crews. Ik kijk nu al uit naar de start van het seizoen.”

Ed Carpenter: “Ik heb Rinus gevolgd tijdens zijn Road to Indy periode, vooral de afgelopen twee jaar. Het was voor mij duidelijk dat hij een plekje in een IndyCar-auto verdiende. Na zijn eerste dag in onze auto op Portland werd die indruk alleen maar sterker. Zijn snelheid, feedback en houding waren indrukwekkend, zeker voor zo’n jonge rijder. We kijken er heel erg uit om in 2020 een auto van Ed Carpenter Racing terug te laten keren naar Victory Lane!”

Van Kalmthouts grote voorbeeld is Arie Luyendyk, de Nederlander die twee keer de Indy 500 op zijn naam wist te schrijven (in 1990 en 1997). Arie adviseert zijn jonge landgenoot al een paar jaar. “Dit is fantastisch,” aldus Luyendijk.”Het is snel gegaan. In het voorprogramma van de NTT IndyCar Series zien de teambazen je rijden en kun je als talent opvallen. Ed Carpenter was al onder de indruk na de eerste test van Rinus en de tweede test was fenomenaal. Ik zag het een paar jaar geleden al op de manier waarop hij in Elkhart Lake twee wedstrijden won, dat was heel speciaal. Rinus heeft een natuurlijke snelheid, echt indrukwekkend.”

Van Kalmthout koos in 2017 bij zijn overstap van de karting naar de autosport direct voor de Amerikaanse Road to Indy. In zijn debuutseizoen werd Rinus meteen tweede in het Cooper Tires USF2000 kampioenschap. Hij promoveerde vervolgens naar het Pro Mazda Championship (tegenwoordig Indy Pro 2000) en veroverde daarin direct de titel en het daaraan verbonden Mazda Scholarship. Dit jaar stroomde Rinus door naar de Indy Lights en werd daar met zes overwinningen en veertien podiumfinishes in achttien vicekampioen.

De NTT IndyCar Series omvat in 2020 maar liefst 17 races op 16 verschillende circuits, variërend van stratencircuits en road courses tot ovals. Hoogtepunt van het seizoen is de wereldberoemde, altijd in mei verreden Indy 500 op de Indianapolis Motor Speedway. Het Indy 500-debuut van Rinus volgt daarmee precies dertig jaar na de eerste Indy 500-overwinning van Arie Luyendyk. De openingsrace van het 2020 seizoen is op 15 maart op het stratencircuit van St. Petersburg, Florida.

Tim en Tom Coronel presenteren The Beast 3.0 voor Dakar 2020

Tim en Tom Coronel presenteren The Beast 3.0 voor Dakar 2020

Tim en Tom Coronel presenteren
The Beast 3.0 voor Dakar 2020

Vol trots hebben Tim en Tom Coronel hun wagen voor de Dakar Rally 2020 gepresenteerd. Met ‘The Beast 3.0’ hoopt de tweeling opnieuw mooie dingen te laten zien in de zwaarste uithoudingsproef voor mens en machine.

Voor de aanstaande editie verruilt de Dakar Rally Zuid-Amerika voor Saudi-Arabië. De uitdaging zal niet minder zwaar zijn, maar het duo hoopt weer wat beter voor de dag te komen dan afgelopen jaar het geval was. “We hebben wel een serieus probleem”, erkent Tom, “want ik ben namelijk verslaafd geraakt. Verslaafd aan de Dakar, het virus is nu echt overgeslagen. Ik had een paar jaar geleden nooit verwacht dat ik dit nou zou zeggen”, lacht hij.

Het nieuwe model is niet voor niets omgedoopt tot versie 3.0, want ten opzichte van afgelopen jaar is er veel veranderd. “Al vanaf februari zijn we volgas bezig om ons kindje weer wat meer volwassen te laten worden”, vertelt Tim vol enthousiasme. “We begonnen met een lijst van acht pagina’s aan verbeterpunten en die zijn allemaal afgevinkt. Dan hebben we het vooral over ergonomie, gewicht en bodywork. Zo is de voorkant korter, hebben we een andere voorwielophanging, een andere veerweg en verbeterde draagarmen. In Saudi-Arabië rijden we veel meer door de wildernis dus ik verwacht minder locals die kunnen helpen. We moeten eventuele problemen dus makkelijker en sneller kunnen verhelpen.” Tom legt uit dat het ontwerpproces voor het nieuwe wapen feitelijk al tijdens de vorige editie van de Dakar begon: “Als we aan het rijden zijn, zijn we constant met elkaar in gesprek. Ik heb een notitieboekje bij me om dingen in te noteren. Dat doen we nog tijdens de proeven. Dan zit je er middenin en weet je wat er speelt, als je een maand na de rally bij elkaar komt is een deel alweer vergeten. De eerste verbeteringen worden dus ‘on the fly’ besproken. Het huiswerk voor Tim!”

Nieuwe uitdagingen op nieuw terrein
De uithoudingsproef verkast voor de aanstaande editie naar Saudi-Arabië. Dat maakt de uitdaging niet anders, aldus Tom: “De organisatie wil elk jaar verrassen, dus wat dat betreft verandert er weinig. Ze willen dat minstens de helft de finish niet haalt, want het is niet voor niets de zwaarste rally ter wereld. Inmiddels kennen we hun trucjes een beetje: zo zijn de laatste kilometers altijd de zwaarste. Het venijn zit hem in de staart, dat hebben we de afgelopen jaren wel geleerd. Het avontuur zal voor ons wel heel anders zijn: Saudi-Arabië is geen Zuid-Amerika. En zand in Chili is anders dan het zand in Afrika of het Midden-Oosten. We komen ook dit jaar weer voor heel grote verrassingen te staan maar daarom doen we ook mee, niet om hetzelfde te zien als vorig jaar. Dus kom maar op.”

Ambities buiten de Dakar Rally
De ambities van Tim gaan dit jaar verder dan enkel de Dakar: “Ik heb het er al met Tom over gehad: het is de bedoeling dat hij ook gaat rijden. Dat is altijd mijn doel geweest. Het plan is om meerdere rally’s te gaan rijden, naast de Dakar. Ik denk dat de auto en het team er klaar voor is. The Beast 3.0 moet de versie zijn waarmee dat echt kan en ik heb er het volste vertrouwen in.” Ook zijn broer heeft alle vertrouwen in de kwaliteiten van het team. Dat heeft grotendeels te maken met het ‘Coronel Dakar-familiegevoel’, zo legt hij uit: “Het team is voor 90 procent hetzelfde als vorig jaar. We doen het echt met z’n allen, elk teamlid is belangrijk. Je bent zo goed als je zwakste schakel, maar die wordt met het jaar sterker. Dat is heel stoer om te zien, het is echt een familie. Ook 99,99 procent van de relaties is hetzelfde. Dat laat ook wel iets zien, blijkbaar doen we toch iets goed. Dat zeg ik niet om stoer te doen maar het bewijst dat de relaties tevreden zijn en andersom. Dat is heel belangrijk. We zijn gevoelsmensen dus deze dingen spelen bij ons een grote rol.”

Aan de voorbereiding, enthousiasme en inzet zal het niet liggen. Op de vraag hoeveel nachten de broers dit jaar in de woestijn gaan doorbrengen is het antwoord van Tim stellig: “Nul. Het is ’s nachts namelijk ontzettend koud in de woestijn dus dat gaan we niet meer doen!”

De Dakar Rally 2020 begint op 5 januari.

PEUGEOT keert terug naar Le Mans met hybride raceauto

PEUGEOT keert terug naar Le Mans met hybride raceauto

PEUGEOT keert terug naar Le Mans met hybride raceauto

PEUGEOT keert in 2022 terug in het FIA World Endurance Championship (WEC). Onder de vlag van PSA Motorsport verschijnt PEUGEOT aan de start met een hybride Hypercar. Het seizoen omvat acht races, waaronder de befaamde 24-uursrace van Le Mans waaraan PEUGEOT in 2011 voor het laatst deelnam.

Met ingang van seizoen 2020-2021 wordt de LMP1-klasse van het WEC vervangen door de nieuwe Hypercar-klasse. De reglementen van deze nieuwe topklasse zorgen voor aanzienlijk lagere kosten ten opzichte van de huidige situatie en staat het gebruik van hybride-aandrijflijnen toe. De nieuwe Hypercar-reglementen zijn zodanig interessant, dat Groupe PSA met PSA Motorsport en PEUGEOT terugkeert naar het belangrijkste langeafstandskampioenschap ter wereld. Meer details over de WEC-activiteiten van PEUGEOT worden begin 2020 bekend gemaakt.

Schitterende nieuwe uitdaging
Jean-Marc Finot, PSA Motorsport Director, zegt: “Het vooruitzicht dat we de deskundigheid en de passie van ons team kunnen inzetten voor dit project maakt mij bijzonder enthousiast. Het is een schitterende nieuwe uitdaging. Ik ben ervan overtuigd dat onze experts met de financiële ondersteuning van de merken van Groupe PSA zullen laten zien dat ze willen en kunnen winnen. Daarbij maken ze natuurlijk gebruik van de kennis en ervaring die ze hebben opgedaan in andere FIA-kampioenschappen en hun honger naar succes.”

Passie voor autosport belangrijke factor
Jean-Philippe Imparato, PEUGEOT Brand Director: “De passie voor autosport is altijd een belangrijke factor bij de vele overwinningen die PEUGEOT behaald heeft. De wijzigingen in het reglement voor het FIA WEC passen heel goed bij de transitie die wij zelf doormaken met de elektrificatie van ons modellengamma. En ze passen ook bij de introductie van nieuwe high-performance modellen die we ontwikkeld hebben in samenwerking met PSA Motorsport. Een van de voorlopers daarvan is de Concept 508 PEUGEOT Sport Engineered. Deze initiatieven passen perfect bij het motto van PEUGEOT: Motion and E-motion.”

Jeroen Bleekemolen pakt met Black Falcon overwinning in 24h COTA

Jeroen Bleekemolen pakt met Black Falcon overwinning in 24h COTA

Jeroen Bleekemolen pakt met Black Falcon overwinning in 24h COTA
Perfect raceweekend eindigt met zege en vier ronden voorsprong

Jeroen Bleekemolen heeft een uiterst succesvol weekend achter de rug met het Duitse team Black Falcon. De #4 Mercedes-AMG GT3 met naast Bleekemolen ook Ben Keating, Felipe Fraga en Cooper MacNeil zegevierde glansrijk in de Hankook 24 uur van COTA. De race lag halverwege in de nacht van zaterdag op zondag stil vanwege de geluidsnormen op het Circuit of the Americas. Op dat moment waren er 11 uur gereden en ging het team van Black Falcon aan de leiding van de race met een ronde voorsprong. Op zondag werd de voorsprong alleen maar verder uitgebouwd en het verschil bij de finish bedroeg vier ronden op de naaste belager.

Black Falcon had in de kwalificatie ook al pole position veroverd, maar ondanks het uitstekende verloop was het toch een zware beproeving. Jeroen Bleekemolen: “Het circuit is aardig hobbelig en dat maakt het zwaar. Dat zag je ook aan het grote aantal uitvallers. Het is zwaar door de vele hobbels en hoge kerbstones.”

In de nacht werd er niet gereden en dus was er een kort moment van rust. “Je parkeert de auto op het rechte stuk en dan mag je ook niet aan de auto komen. Zondag zijn we vanuit die positie verder gereden en hebben geen enkel probleem meegemaakt. Dat is de manier om 24 uurs races te winnen. Je moet snel zijn, maar vooral ook geen fouten maken. Dit was een topprestatie van het hele team.”

Bleekemolen genoot van het racen in de 24h Series. “Het is een leuk en hoog aangeschreven kampioenschap dat nog niet zo lang bestaat. Dit was de derde keer dat deze race werd gehouden en het animo wordt ieder jaar groter. In Amerika had je eigenlijk maar één echte 24 uurs race en dat is die van Daytona. Het is uniek om in een 24 uurs race de overall overwinning te pakken. Het is zo moeilijk, omdat er veel mis kan gaan.”

Jeroen Bleekemolen kan nu even van zijn rust genieten en staat in het weekend van 14 december aan de start van de 8 uur van Bahrein in het kader van het FIA World Endurance Championship.