Bernie’s uitnodiging…..

(Anjès Verhey/foto Rob Verhey)

Door de vele jaren heen dat wij de 3 uitgaven Formule 1 al maken trok ik jaarlijks bij voormalig Formule 1 eigenaar Bernie Ecclestone zelf aan de bel met de vraag om een interview. Nadat de Brit zijn levenswerk verkocht is het contact blijven bestaan. Nú vind ik het de moeite waard om te vertellen dat Bernie himself afgelopen week een persoonlijke uitnodiging in briefvorm aan mij stuurde. Of ik na de Corona-crisis zin heb hem te komen bezoeken in Londen. Daar zeg ik natuurlijk geen Nee tegen. Beseffend dat hij in feite de peetvader van mijn RaceFan Formule 1 albums is. In 1981 benaderde ik, als groentje in de Formule 1, Bernie. Het was in Long Beach. Legde hem mijn idee voor om aan het begin van elk Formule 1 seizoen een album uit te brengen waarin de fans alle deelnemende teams, wagens, coureurs, kalender en circuits zouden kunnen vinden. Plus een invulschema ‘Houd zelf de standen in het WK bij.’ Hij vond het (nog geen digitaal tijdperk) een lumineus idee en heeft mij aangezet om het plan vorm te geven. Hij steunde mij veelvuldig in mijn werk en ontving me geregeld op de circuits om te horen hoe het ermee stond. Of om een interview af te geven. Bernie Ecclestone schreef zeer frequent een voorwoord voor de RaceFan F1 edities en is tot op de dag van vandaag belangstellend gebleven. Zijn handen jeuken (op 89-jarige leeftijd) om de scepter over de Formule 1 nog eens te kunnen zwaaien. Met veel zaken is hij het namelijk niet eens. De een mag hem, de ander veroordeelt hem. Voornamelijk vanwege zijn macht en puur op commercie gerichte zakendoen in de vele jaren dat hij de Formule 1 bestierde. Misschien vergetend dat de van lijf en leden klein gebouwde big boss de Formule 1 wereldwijd van niets naar de top in de autosport heeft gebracht.